英國生育率暴跌 影響勞動力和經濟前景

熱度0票  瀏覽6次 時間:2021年9月21日 18:31

英國生育率暴跌 影響勞動力和經濟前景

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根據英國智庫社會市場基金會(SMF)的研究表示,英國人減少生兒育女的長期趨勢可能會導致勞動力減少、經濟疲弱和公共財政不可持續。圖為英國首相約翰遜(Boris Johnson)訪問倫敦西部的託兒所。(資料圖片:Getty Images)
根據英國智庫社會市場基金會(SMF)的研究表示,英國人減少生兒育女的長期趨勢可能會導致勞動力減少、經濟疲弱和公共財政不可持續。圖為英國首相約翰遜(Boris Johnson)訪問倫敦西部的託兒所。(資料圖片:Getty Images)

根據一份新的智庫報告,英國可能面臨長期經濟停滯,因為生育率下跌令該國的「嬰兒荒(Baby Bust)」問題加劇。

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英國智庫社會市場基金會(SMF)發現,減少生兒育女的長期趨勢可能會導致英國勞動力減少、經濟疲弱和公共財政不可持續。其中,蘇格蘭所面對的問題特別嚴重。

SMF表示,英國的人口前景或引發公眾和政治討論,研究政府的政策範圍如何幫助那些想要更孩子的人。

該智囊團表示,有效的干預措施可能包括向父母發放資助,提高侍產假福利,以及,尤其是降低託兒成本。然而,它也警告說,這樣的政策可能非常昂貴,同時也只能溫和提高出生率。

英國的出生率正在下跌。2020年,英格蘭和威爾斯的總和生育率(TFR,即每名婦女生育孩子的數量)為1.58,幾乎是二戰後峰值2.93的一半。最近,生育率下跌的問題在蘇格蘭更為明顯,那裡的TFR為1.29。

自1970年代初,TFR一直低於2.1名兒童的臨界更替水平(replacement level)。SMF表示,根據移民規模和預期壽命趨勢,英國人口可能會在21世紀減少。

「許多其他自由民主國家正在探索,使用向父母發放現金、更慷慨的侍產假和更便宜的託兒服務等政策,去幫助那些想要生孩子的人,」SMF首席經濟學家Aveek Bhattacharya說。

「在英國,我們應該考慮這些政策的優點 - 尤其是因為它們會給父母、孩子和更廣泛的社會帶來許多其他好處。」

英國也可能面臨適齡工作人口長期短缺的問題。現時,每10名工人有不到3名是65歲以上,但是到了下一個10年的中期,這個比例將會升至3.5。到了2060年代,這個數值將會接近4。

與此同時,到了2050年,四分之一的英國人口將會超過65歲,而今天只是五分之一。

「工作人口比例偏低,而需要經濟支持的人口比例偏高,這顯然對經濟生產能力有負面影響,」SMF說。

SMF建議成立一個跨部門小組來考慮這個問題,和建立調查出生率的機制。它提出英國政府採用「人口測試」的可能性,即每項政策都經仔細審查,以估計其對出生率的可能影響。

包括法國和波蘭在內的世界各地政府都在探索,能使生孩子變得更容易和更具吸引力的政策。SMF建議,更好的託兒服務可能是英國需要特別關注的一項有效措施。

撰文:Lucy Harley-McKeown

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