【新聞點評】Twitter爭奪戰剛揭幕

熱度12票  瀏覽2次 時間:2022年4月28日 02:06

【新聞點評】Twitter爭奪戰剛揭幕

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馬斯克豪擲巨資收購Twitter,背後一個主要原因是要反擊重視「政治正確」的言論風氣。(法新社資料圖片)
馬斯克豪擲巨資收購Twitter,背後一個主要原因是要反擊重視「政治正確」的言論風氣。(法新社資料圖片)

Twitter公司 (TWTR) 董事局突然轉軚,宣布接納電動車生產商Tesla老闆馬斯克的440億美元收購提案,有望達成交易,但Twitter作為輿論陣地的爭奪戰可能才剛揭幕,皆因今次收購背後涉及美國關於言論自由的兩種意識形態之爭,一種以馬斯克為代表,自稱「言論自由絕對主義者」,反對一切管控(moderating);另一種在近年興起並成為主流,重視「政治正確」,認為有需要對性別歧視、hate speech等言論進行管控,馬斯克出手收購Twitter正為反擊這種主流。

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Twitter公司 (TWTR) 股價資訊

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像此類作價幾百億美元的天文數字交易,通常都是「錢」字行頭,追求經濟利益。馬斯克當然不會「嫌錢腥」,不過他作為世界首富,身家接近3000億美元,旗下Tesla、SpaceX等公司總值超過一萬億美元,每日24小時可能都不夠用,一個決策造成的影響隨時「幾十億美元上落」。在此情況下他擬高價收購Twitter並將之私有化,不見得可為身家帶來少進賬。

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事實上,自從宣布收購意向以來,馬斯克透露的口風經常圍繞怎麼「捍衞言論自由」,卻沒一言半語談及推進Twitter商業化、提振其業績及市值,這也是該公司董事局此前對收購提案表達抗拒的原因之一。然而「口裏說不,身體很誠實」,Twitter董事局最終還是接納馬斯克的proposal,因出價確實夠高,每股作價達54.2美元現金,較Twitter 3月份股價低位高出接近七成,董事局認為「收錢」最符合全體股東利益,可能擔心「蘇州過後無艇搭」。

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絕對言論自由vs政治正確

值得留意的是,由馬斯克4月14日宣布收購意向,到4月25日與Twitter董事局達成最終協議,極速傾妥條件,毋須來來回回「講價」拉鋸,在同類規模收購案實屬罕見。這也反映「世界首富」出手夠豪爽,畢竟Twitter作為老牌社交網站,基於經營定位及用戶特質等因素(主打時政公共議題,廣告「吸金」能力不及Facebook、Instagram的吃喝玩樂個人化內容),商業化進程一直不振,「錢途」不受看好,今趟獲「首富」高溢價提購,被視為股東退場良機。

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然而,這宗交易塵埃落定,Twitter作為輿論陣地的爭奪戰或許才剛揭幕。一定程度上,馬斯克收購Twitter有點像傳統富豪喜歡染指報紙、電視台等媒體,主要非為直接賺錢,乃為掌握間接影響力。不過Twitter、Facebook、Instagram等屬於UGC(User Generated Content)平台,本身並不生產內容,而是讓數以億計用戶在平台上發布內容,因此「老闆」們施加影響力的方法有別於傳統媒體。香港易事泊 Hong Kong e-Services ProvidervG#|;f g%T

舉例說,即使馬斯克買起Twitter後,也不太可能打電話給該公司CEO:「喂,你們多些報道支持電動車的內容。還有,快將中期選舉,不要發布不利共和黨的負面消息。」惟從心理角度看,豪擲幾百億美元買件「玩具」回來,馬老闆肯定想有把玩的空間,只不過比較迂迴微妙,主要方法包括高層人士任命及制定公司大方向,諸如聘任言論自由理念跟他相近的行政人員主掌Twitter,並在員工和用戶之間形成共識,推動該平台逐漸向「減少管控」方向轉變,從而實現其目標。香港易事泊 Hong Kong e-Services Provider4x'di? l9\-R

馬斯克屬無黨派人士,在抗擊氣候變化、推動新能源等理念上跟左派民主黨比較「啱咀形」,但在自由市場、保守價值等方面很明顯更接近右翼共和黨,近年還把生意大本營從「藍色」加州搬到「紅色」得州。馬斯克自命「言論自由絕對主義者」(free speech absolutist),反對一切不必要管控,很看不過眼Facebook、Twitter等平台近年側重「政治正確」,頻繁屏蔽用戶言論甚至封禁賬號。他今次提購Twitter的其中一個承諾,正是把該平台建立為「真正的言論自由廣場」,因為「言論自由是有效民主制度的基石」。香港易事泊 Hong Kong e-Services Provider Z.{byIFBRN

首富強勢入局 難主宰風雲

另一邊廂,多個左派權益組織已明言反對馬斯克入主Twitter,例如Human Rights Watch發表聲明,擔心Twitter放鬆管控會導致歧視和仇恨言論泛濫,令弱勢群體遭受更多欺凌。換言之,馬斯克收購Twitter的背後,其實關乎言論自由的兩種意識形態之爭,馬老闆作為大股東也未必可以主宰風雲,畢竟用戶有權「轉會」選擇其他平台。香港易事泊 Hong Kong e-Services ProviderV#~m)g!dh;`

世界首富買入一件每日有兩億活躍用戶的玩具,作為「世界二富」的Amazon創辦人貝索斯亦加把咀湊熱鬧,他昨天在Twitter發帖「自問自答」,首先指Tesla在中國有重要利益,質疑馬斯克收購Twitter後會否令中國政府對該平台獲得某種槓桿式影響力(leverage);隨後他表示:「我自己的答案是不太可能,相比起在Twitter引入審查(censorship),更有機會是Tesla在中國面對更複雜局面(complexity)。」貝索斯言下之意,是馬斯克一旦面臨中國政府壓力,相信寧可放棄市場利益,都不會犧牲Twitter的言論自由。香港易事泊 Hong Kong e-Services Provider bA^R&xT

講到底,如同很多政治理念,隨着時代演進(例如從前沒有互聯網),「言論自由」概念亦在持續變化,過程中不乏爭議,但這種自由必須捍衞則屬各方共識。美國社交網絡勝在百花齊放,除了Facebook、Instagram和Twitter,還有MeWe、Telegram、Signal等相對小眾平台,各有擁躉,前總統特朗普又另起爐灶成立TRUTH Social平台,如今世界首富豪擲440億美元加入戰圈,往後幾年社媒大戰勢必風起雲湧。

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